Návštěva byla přísně tajena i před nejbližšími a Bílý dům kvůli tomu dokonce šířil nepravdivé zprávy o Bushově programu ve Washingtonu. Letadlo Air Force One dosedlo po jedenáctihodinové noční cestě na bagdádské mezinárodní letiště odpoledne místního času.

Bush rozhodl o invazi do Iráku, díky níž byl v roce 2003 svržen bývalý irácký prezident Saddám Husajn. Naposledy Bush Irák navštívil loni v září.

Dvacátého ledna Bushe v úřadu nahradí demokrat Barack Obama, který byl zvolen v listopadu novým prezidentem Spojených států. Těsně před Bushem byl v Iráku ministr obrany Robert Gates, který tam v sobotu jednal s velitelem tamních amerických jednotek.

Gates zůstane šéfem Pentagonu i v Obamově kabinetu. Podle bezpečnostní dohody musejí američtí vojáci z Iráku odejít nejpozději do tří let, tedy do konce roku 2011. Obama ale plánuje časnější stažení, hovoří o 16 měsících. Připustil ale, že i potom by mohla část vojáků v Iráku zůstat v roli školitelů.