Podle palestinských zdrojů byli únosci čtyři. Johnstonovo opuštěné auto bylo nalezeno poblíž místa, kde novinář v Gaze bydlel. Půjčovna automobilů potvrdila, že vůz byl pronajatý právě BBC.

Palestinské bezpečnostní složky po únosu zřídily zátarasy na silnicích vedoucích z Gazy na jih. Mluvčí vládního militantního hnutí Hamás Johnstonův únos odsoudil. Palestinský ministr vnitra Sajid Sijam zajetí britského žurnalisty později označil za "kriminální čin". "Bezpečnostní složky budou pronásledovat únosce a přivedou je k spravedlnosti," řekl ministr. "Vyzýváme tyto zločinecké skupiny, aby zastavily tuto destrukci naší pověsti a novináře propustili," dodal Sijam.

Podle BBC pochází Johnston ze Skotska a z Gazy už přináší reportáže tři roky. V této oblasti zamořené zločinem a politickým násilím bylo v minulosti uneseno několik pracovníků zahraničních médií. Většina z těchto akcí měla za cíl získat výhody od vlády nebo vyrovnat si účty s politickými rivaly.

Ve většině případů únosci do několika hodin rukojmí bez zranění propustili. Výjimkou byli dva pracovníci Fox News, kteří byli ozbrojenci vloni v létě drženi dva týdny. Zahraniční novináře tento případ odradil od cest do Gazy. Poslední podobný únos se odehrál na začátku ledna, kdy rebelové unesli peruánského fotografa, propustili ho po týdnu.