Zástupci newyorské policie informovali, že 37letý muž u katedrály zastavil s dodávkou, prošel se okolo a pak se před 20:00 místního času (dnes 02:00 SELČ) vrátil k autu. Vyndal z něho nádoby s benzínem a podpalovač. Když vešel do katedrály, zastavil ho člen ostrahy, zeptal se ho, kam jde, a informoval ho, že s takovými věcmi do kostela nesmí. V tom okamžiku se trochu benzínu vylilo na podlahu.

Člen ostrahy zavolal policisty z protiteroristického oddělení, kteří byli venku. Ti muže zadrželi a vyslechli. „Tvrdil, že katedrálou procházel, aby se dostal na Madison Avenue, protože jeho autu došel benzín,” řekl John Miller z newyorské policie. „Prohlédli jsme si vozidlo a ukázalo se, že mu benzín nedošel,” dodal. Pak policisté muže zatkli.

„Je těžké říci, co chtěl udělat, ale myslím si, že situace, kdy někdo vejde na takové symbolické místo, jako je katedrála svatého Patrika, s více než 15 litry benzínu, dvěma láhvemi tekutého podpalovače a zapalovači, by nás měla velmi znepokojovat,” řekl Miller. „Jeho výpověď nesedí,” uvedl také o podezřelém, který už v policejních záznamech figuruje.

Katedrála svatého Patrika v New Yorku byla postavena v roce 1878 a při nedávných renovacích v ní byly nainstalovány protipožární postřikovače. Dřevěnou střechu katedrály natřeli protipožárním nátěrem.