Trump dlouhodobě žádal Kongres o finance na stavbu zdi, ale zákonodárci mu dosud poskytli jen peníze na vybudování vybraných krátkých úseků či na rekonstrukci současných bariér. S tím se prezident odmítl smířit a 15. února vyhlásil na jižní hranici stav nouze, aby získal přístup ke krizovým fondům.

Sněmovna ještě koncem února přijala návrh rezoluce, který stav nouze označila za skončený. V polovině tohoto měsíce rezoluci podpořil i Senát, ve kterém mají většinu republikáni. Trump následně rezoluci zamítl, čímž poprvé od nástupu do funkce použil vůči zákonodárcům veto.

Aby Kongres veto přehlasoval, byla nezbytná ve sněmovně i v Senátu dvoutřetinová většina. I když přehlasování veta podpořilo několik republikánů, sněmovně chybělo 38 z potřebných 286 hlasů. Proti rezoluci zvedlo ruku 191 kongresmanů.