Žaloba, kterou soud v Los Angeles zamítl, je jen okrajovou částí sporu Trumpa se Stephanií Cliffordovou, jak zní občanské jméno pornoherečky.

Cliffordová tvrdí, že jí v roce 2011 neznámý muž vyhrožoval kvůli románku, který údajně s Trumpem prožila o pět let dříve. Na internetu letos zveřejnila skicu onoho muže a nabídla sto tisíc dolarů za jeho vypátrání. Portrét však připomínal exmanžela Cliffordové, na což poukázal i Trump.

„Skica neexistujícího muže po několika letech. Naprostá bouda, která si tropí blázny z falešných médií (a ta to vědí)!“ napsal v dubnu šéf Bílého domu. Cliffordová jej žalovala kvůli tomu, že ji tak prezident označil za lhářku.

V pondělí ale soud konstatoval, že Trump se ničeho špatného nedopustil a že jeho komentář je chráněn prvním dodatkem americké ústavy, který zaručuje svobodu projevu. „Soud souhlasí s argumentem pana Trumpa, protože dotčený tweet představuje rétorickou hyperbolu, která je v USA běžně spojována s politikou i s veřejnými debatami,” citovala televize Fox News verdikt. „První dodatek tento typ rétorického prohlášení chrání,” dodal rozsudek.

Peníze za mlčení

Stormy tak nyní musí zaplatit Trumpovi právní výlohy, o jejichž výši ještě rozhodnuto nebylo. Právní zástupci prezidenta označili rozhodnutí soudu za velké vítězství. Naopak právník Stormy uvedl, že se jeho klientka odvolá, a zdůraznil, že pondělní verdikt nijak nenarušil ostatní části procesu.

Pornoherečka tvrdí, že před prezidentskými volbami v roce 2016 dostala za mlčení o vztahu s Trumpem 130 000 dolarů (2,8 miliónu korun). V březnu se začala soudně domáhat svolení, aby mohla o události veřejně hovořit, ačkoli o údajném románku již v médiích vypovídala. Podle ní dohodu o mlčenlivosti z roku 2016 nepodepsal Trump, ale jeho tehdejší právník Michael Cohen, takže je neplatná. Trump pletky se Stomy důrazně popírá, v minulosti ale připustil, že Cohenovi sumu proplatil, což by pro něj mohlo být nyní problematické. Podle vyšetřovatelů se totiž tyto peníze týkaly výdajů na kampaň, takže měly být zaevidovány.