Sonda se má přiblížit ke Slunci zhruba na šest miliónů kilometrů, což je asi desetina vzdálenosti planety Merkur od Slunce, a bude čelit teplotě kolem 1370 stupňů Celsia. Těleso o hmotnosti téměř 700 kilogramů využije i gravitaci planety Venuše

Cílem mise je vnést nové světlo do poznatků o Slunci. Sonda bude měřit elektrická a magnetická pole, ale i fotografovat sluneční atmosféru. Nese přístroje, které zaznamenají detaily nezachytitelné z větší vzdálenosti. Sondu chrání obal, který jí umožní fungovat i v teplotách kolem 1370 stupňů Celsia.

Umělecká kompozice sondy blížící se mateřské hvězdě

Umělecká kompozice sondy blížící se mateřské hvězdě

FOTO: parkersolarprobe.jhuapl.edu

Podle původního plánu měla raketa Delta IV Heavy z floridského mysu Canaveral odstartovat v sobotu v 03:33 místního času (09:33 SELČ). Přípravu na start NASA vysílala v přímém přenosu. Start byl následně několikrát odložen. Nakonec byl ohlášen technický problém, kvůli němuž byl start přesunut na neděli.

Sonda nese jméno po americkém astrofyzikovi Eugenu Parkerovi, který v 50. letech správně předpověděl existenci solárního větru. Je to vůbec poprvé, co NASA název sondy použila jméno dosud žijícího vědce. Jedenadevadesátiletý Parker start sledoval a vyjádřil naději, že sonda přinese poznatky o sluneční koróně.