O vysokém odškodném rozhodla ve čtvrtek soudní porota ve státě Missouri. Podle agentury Reuters se jedná dosud o zdaleka nejvyšší částku, kterou musí firma čelící řadě podobných žalob zaplatit.

Skupina 22 žen ve společné žalobě proti J&J tvrdila, že používání některých výrobků včetně dětského zásypu, které obsahovaly mastek, jim způsobilo rakovinu vaječníků. Podle právníků žalujících žen společnost věděla o tom, že mastek obsahuje azbest, který může způsobit rakovinu. Bez ohledu na to výrobky prodávala, aniž by zákazníky varovala, uvedli advokáti.

Porota po vyslechnutí přibližně desítky expertů uznala nárok žen na odškodné ve výši 550 miliónů dolarů (12,2 miliardy korun). Později stanovila ještě výši exemplární pokuty, jejímž cílem je předejít možnému opakování podobných pochybení. Firmě nařídila zaplatit další 4,14 miliardy dolarů (92 miliard korun).

„Johnson & Johnson je hluboce zklamána verdiktem, který byl výsledkem od základu neférového procesu,” uvedla podle Reuters společnost v prohlášení. Firma tvrdí, že její výrobky na bázi mastku azbest neobsahují a že disponuje za dlouhá desetiletí jejich prodeje studiemi, které dokazují jejich nezávadnost.

Akcie firmy v reakci na rozhodnutí o pokutě klesly o jedno procento.

J&J čelí kvůli produktům obsahujícím mastek několika tisícům žalob. V řadě podobných případů dostala nařízeno vyplatit již stovky miliónů dolarů. Loni v srpnu například vysoudila jediná žena v Kalifornii 417 miliónů dolarů. Soudy v případech podobných žalob výši postihů stanovenou porotami často pozmění.