Portorický guvernér Ricardo Rosselló v neděli oznámil, že Portoričané se v drtivé většině vyslovili pro připojení k unii. Pro bylo podle předběžných výsledků téměř půl miliónu hlasujících, zatímco necelých 7600 lidí se vyslovilo po volné přidružení, respektive nezávislost, a 6700 voličů dalo hlas zachování současného statusu.

Referenda se zúčastnilo pouhých 23 procent z přibližně 2,26 miliónu registrovaných voličů. Odpůrci všelidového hlasování proto jeho platnost zpochybnili. Některé strany ho navíc bojkotovaly.

„Počínaje dneškem federální vláda nebude moci nadále ignorovat hlas většiny amerických občanů v Portoriku,” prohlásil Rosselló. Portoriko je formálně nezačleněným územím USA, ačkoli portorická ústava hovoří o názvu země jako o Volně přidruženém státu Portoriko.

Ostrov má vnitřní samosprávu i parlament, ale za obranu a zahraniční politiku odpovídají USA. Pokud by se Portoriko stalo oficiálním volně přidruženým státem, bylo by oficiálně nezávislé se zvláštním vztahem ke Spojeným státům. V současné době mají s USA dohodu o volném přidružení Marshallovy ostrovy, Palau a Federativní státy Mikronésie.

Občané druhé kategorie

Obyvatelé ostrova nyní sice mají americké občanství, ale nemohou volit prezidenta USA. V americkém Kongresu mají zastoupení bez hlasovacího práva.

Na Portoriku se od roku 1952 konalo několik referend, v nichž se občané nedokázali shodnout, zda je pro ně výhodnější současný stav, anebo by bylo lepší stát se 51. státem USA. Nedělnímu referendu předcházel v roce 2012 plebiscit, kde se většina obyvatel vyslovila pro vstup do unie, ale Kongres se kvůli počtu 500 tisíc prázdných hlasovacích lístků rozhodl nebrat výsledek na vědomí.

Minulý měsíc Portoriko vyhlásilo největší komunální bankrot v historii USA. Stalo se tak poté, co několik velkých věřitelů podalo na stát žalobu kvůli nesplácení závazků.