Podle Mattise je KLDR hrozbou pro všechny. "Je proto nezbytně nutné, aby všichni přispěli svým dílem k podpoře našeho společného cíle k odstranění jaderných zbraní z Korejského poloostrova," citovala ministra agentura AFP. Mattis dodal, že je povzbuzen úsilím Číny o dosažení tohoto cíle.

Ministr, který se zúčastnil bezpečnostní konference v Singapuru, zároveň ale kritizoval Peking za jeho regionální územní nároky a obvinil jej z toho, že svými sousedy opovrhuje. Dodal, že USA jsou proti "militarizaci umělých ostrovů" v Jihočínském moři a "posilování nadměrných nároků", které neschvaluje mezinárodní právo.

Mattis řekl, že prioritou USA v oblasti je udržování budování vztahů se spojenci, které ale vyzval k tomu, aby sami dostatečně přispívali na svou bezpečnost. Washington kritizuje podobně jako většinu zemí NATO i například Japonsko, že má nižší výdaje na obranu, než je pro zemi takového významu obvyklé.