K explozi potrubí společnosti Colonial Pipeline, které v tomto případě slouží k přepravě paliva, zřejmě benzínu, což ale ještě úřady oficiálně nepotvrdily, došlo ve venkovské oblasti státu na jihovýchodě USA, nedaleko od místa, kde z problematického potrubí unikl benzín už v průběhu září, což způsobilo nedostatek tohoto paliva v jižní části USA.

Dým z výbuchu, záběr z dronu

„Je tu mohutný sloup dýmu, rozsáhlý požár,” uvedl Jeff Hartley z úřadu šerifa místního okresu Shelby. Podle něho není jisté, kdy se budou moci evakuovaní lidé vrátit domů. Od benzínu chytil les.

„Otřáslo to celým mým domem a okny. Věděla jsem, že se něco stalo, protože takové exploze tu nemíváme. Byl to hlasitý výbuch,” řekla Ruby Hubbardová žijící asi pět kilometrů od místa neštěstí. Podle ní plameny šlehaly do výše 25 metrů.

„Vypadá to, že to byla nehoda,” uvedl alabamský guvernér Robert Bentley podle televize Fox News. „Je to jen jednu míli západně od místa, kde se nedávno opravovalo Colonial Pipeline. Budu jen doufat a modlit se,” dodal.

Explodovalo potrubí, na němž se prováděla údržba. Podle prohlášení firmy začalo hořet unikající palivo ve chvíli, kdy dělníci narazili do potrubí rypadlem.

Požár se již podařilo lokalizovat, uvedla agentura Reuters. Přeprava paliva produktovodem byla zastavena.

Skupina záchranářů nedaleko místa výbuchu ropovodu v Heleně v Alabamě

Skupina záchranářů nedaleko místa výbuchu ropovodu v Heleně v Alabamě

FOTO: Brynn Anderson, ČTK/AP

Zranění byli vrtulníky a sanitkami převezeni do nejbližších nemocnic, jejich stav není podle médií znám.

Hasiči u výbuchu
Plameny a kouř stoupají z místa exploze.

Plameny a kouř stoupají z místa exploze.

FOTO: Marvin Gentry, Reuters

Potrubí podle webových stránek firmy přepraví denně přes tři milióny hektolitrů ropných derivátů, zejména paliv, na trase mezi Houstonem a New Yorkem a zásobuje palivy přes 50 miliónů lidí. Podle agentury Bloomberg jde o nejdelší produktovod ve Spojených státech, měří 8850 km. Dotčený úsek byl do odvolání odstaven z provozu.