Badawi, který se narodil v Súdánu a do USA se přistěhoval jako dítě, se snažil už dříve odsouzenému Naderu Elhuzayelovi pomoci připojit se k Islámskému státu na Blízkém východě. Kromě jiného mu dal k dispozici svoji debetní kartu, s níž si Elhuzayel koupil jednosměrnou letenku do Izraele s šestihodinovou zastávkou v Turecku, odkud plánoval cestu na území IS.

Oba muži, kteří na sociálních sítích vychvalovali Islámský stát a prohlašovali, že by to bylo požehnání zahynout na bojišti, byli zatčeni loni. Badawiho obhájkyně nicméně argumentovala, že se její klient do války nechystal a požadovala trest v poloviční délce.