Epicentrum zemětřesení bylo zhruba 130 kilometrů severozápadně od Medellínu. Nejbližší město k epicentru byla pětitisícová Mutatá, vzdálená 40 kilometrů od místa, kde katastrofa udeřila.

Zemětřesení udeřilo ve 21.00 místního času (04.00 SELČ). Podle USGS vycházely otřesy z hloubky deseti kilometrů pod povrchem.