Jedna ze tří skupin infikovaných komárů byla odchycena v botanické zahradě v Miami Beach poblíž expozice bromélií. Ty ve svých květech zadržují stojatou vodu, která poskytuje ideální prostředí pro rozmnožování komárů. "Všichni by měli od nynějška vědět, že bromélie jsou pro nás skutečným problémem. Jsou zřejmě nejčastějším prostředím, v němž se komáři rozmnožují," uvedl starosta okresu Miami-Dade Carlos Gimenez.

Právě v jeho okrese byly koncem července zjištěny první případy lidí, kteří se nakazili přímo na území USA. Následovaly je další desítky osob v okolí Miami, Tampy či St. Petersburgu. Floridské úřady v reakci na to zahájily intenzivní likvidaci komárů.

Onemocnění virem zika doprovází příznaky lehké chřipky, nemocný často ani nezjistí, že se mu virus do těla dostal. S virem však lékaři spojují poruchu zvanou mikrocefalie, neboli zakrnění mozku u lidského plodu.

Současná epidemie trvá zhruba rok a nejvíce případů onemocnění bylo zaznamenáno v Brazílii. Virus se rozšířil do téměř celé Latinské Ameriky, ojedinělé případy se objevily i na jiných kontinentech včetně Evropy.