Skandál kolem tohoto případu vyvolal v zemi pobouření a hněv se kvůli neúčinnému boji s drogovými kartely obrátil i proti ozbrojeným silám. Za zločinem stál již zatčený starosta města Iguala José Luis Abarca, který se nepohodlných studentů chtěl zbavit. Podle vyšetřovatelů mladíky zadržela tamní zkorumpovaná policie a předala je zločineckému gangu. Jeho členové je pak povraždili, jejich těla spálili a ostatky zahrabali. Nalezli je na ne skládce, ale byla tak poškozená ohněm, že se je nedařilo identifikovat.

Ze 129 nalezených ostatků v hrobech patřilo 112 mužům a 20 ženám, u zbylých to nebylo možné zjistit. Podle informací z poloviny července se zatím podařilo identifikovat jen 16 z nich.

Mexiko má s mizením lidí vážný problém, podle posledních údajů je v zemi nezvěstných údajně více než 20 000 osob. Mnoho z nich zmizelo právě i ve státě Guerrero, který patří k oblastem, které jsou nejhůře postiženy vlnou násilí spojeného s obchodem s drogami, únosy a vydíráním.