Návrh nového ministra ale musí ještě schválit Senát, ve kterém získali většinu republikáni.

Dosluhující demokratický předseda senátního výboru pro ozbrojené složky Carl Levin o Carterovi řekl, že je vysoce kvalifikovaný. Republikán John McCain dodal, že Carter je nekontroverzní volbou.

Šedesátiletý Carter je málo známý, ale je oceňován kvůli svému vysokému intelektu, má doktorát z teoretické fyziky na Oxfordské univerzitě a doktoráty z fyziky a středověké historie z Yale. Disertační práce psal o latinských textech vlámských mnichů z XII. století.

Carter byl ve funkci tajemníka ministra obrany jen rok. Nikdy nesloužil v armádě, civilním zaměstnancem Pentagonu se stal v roce 1981, kdy začal pracovat na protiraketové obraně a jaderném arzenálu a programech, které měly umožnit fungovat vládě i za jaderné války. Rozumí fungování nejsložitějších zbraňových systémů.

Jedním tajemníků ministra obrany byl už za vlády prezidenta Clintona.