Bradlee byl šéfredaktorem WP v letech 1968 až 1991. Ve své funkci se mu podařilo vytvořit z těchto novin jedny z nejrespektovanějších v USA i na celém světě.

Díky jeho podpoře se podařilo dvojici reportérů deníku WP Carlu Bernsteinovi a Bobu Woodwardovi odhalit jeden z největších skandálů v historii USA, takzvanou aféru Watergate.

Aféra vypukla v červnu 1972, kdy policie zadržela pět mužů při pokusu instalovat odposlouchávací zařízení ve štábu Demokratické strany ve Washingtonu (komplex budov se jmenoval Watergate).

Bradlee dostal Medaili svobody

Záhy deník WP napsal, že stopy vedou do štábu za znovuzvolení republikánského prezidenta USA Richarda Nixona. Ten sice na podzim téhož roku mandát obhájil, ale po dvou letech kvůli aféře rezignoval, aby se vyhnul obvinění v Kongresu.

Ben Bradlee byl jedním z mála lidí, kteří znali dlouho utajovanou identitu klíčového zdroje v aféře, agenta Federálního úřadu pro vyšetřování (FBI) Marka Felta, kterou odhalil až v roce 2005 časopis Vanity Fair.

Ve filmu Všichni prezidentovi muži, pojednávajícím o aféře Watergate, ztvárnil Bradleeho herec Jason Robards.

Prezident Barack Obama udělil Bradleemu v roce 2013 nejvyšší americké civilní vyznamenání, Medaili svobody.