Socialistický prezident se od prosincového zákroku na veřejnosti neobjevil, což vyvolalo řadu spekulací o jeho skutečném zdravotním stavu. Vláda tvrdí, že Chávez podstupuje chemoterapii ve vojenské nemocnici v Caracasu, a ačkoli není schopen mluvit, vládne pomocí písemných pokynů. Úřady však do větších podrobností nezacházejí a kritici vládu obviňují, že jim lže.

Dnešní manifestace v Caracasu se konala na podporu několika desítek studentů, kteří se před necelým týdnem spoutali na protest proti mlčenlivosti úřadů ohledně prezidentova zdraví. Demonstranti, mezi nimiž bylo i několik lídrů radikálnějšího proudu opoziční koalice, dnes zpívali protestní písně a mávali transparenty s nápisy jako "Dejte nám pravdu!" nebo "Přestaňte lhát!"

Samostatnou akci, tentokrát na podporu Cháveze a členů kabinetu, se v centru města chystá uspořádat i několik stovek provládních studentů.

Chávez se na veřejnosti neobjevil od 11. prosince. Vláda pouze v polovině února zveřejnila jeho fotografie a po návratu Cháveze z Kuby 18. února se objevilo několik vzkazů na jeho oficiálním účtu na sociální síti Twitter. Na internetu a v médiích ale mezitím začaly kolovat zvěsti o tom, že Chávez nemusí být naživu, což Caracas rozhodně odmítl. Oficiálně se ví pouze to, že prezident má problémy s dýcháním a dýchá pomocí tracheální intubace, tedy rourkou zavedenou do průdušnice.