Smrt lidí vyděšených živlem soud kvalifikoval jako pětinásobnou vraždu. „Rickie Fowler by měl být popraven,“ konstatoval soudce Michael Smith v závěru rozsudku ojedinělé kauzy.

Flowerův obhájce Don Jordan předtím v závěrečné řeči tvrdil, že se jeho mandant stal obětí prokuratury a policie. „Důkazy byly zdrcující,“ prohlásil naopak žalobce Robert Bullock.

Obžaloba stavěla na Fowlerově výpovědi před pěti lety, kdy přiznal, že chtěl podpálit dům známého, a na výpovědích svědků. Prý ho viděli, jak se společníkem vyndali z auta světlici a zapálenou ji hodili do lesa ve Watermanově kaňonu. Fowler se bránil, že světlici hodil jeho kumpán. Ten mezi tím v roce 2006 zahynul v přestřelce, napsal list The Chicago Tribune.