Křeslo ministra zahraničí se stane prvním z vládních postů, které Obama před lednovým formálním zahájením svého druhého prezidentského mandátu obmění. Do čela uchazečů o nejvyšší diplomatický post se dostal poté, co z něj vypadla stálá americká představitelka v OSN Susan Riceová. Důvodem byla silná vlna kritiky, která vůči ní zazněla ze strany republikánů po zářijovém útoku na americký konzulát ve východolibyjském městě Benghází.

Kerry působil dlouhá léta v Senátu za stát Massachusetts. Jeho schválení v Senátu by mělo proběhnout hladce, protože má silné vazby na demokraty i na republikány.

Devětašedesátiletý politik je od roku 1995 podruhé ženatý s Teresou Heinzovou, dědičkou proslulého kečupového impéria. Jeho předkové z otcovy strany žili v rakousko-uherské monarchii, Kerryho dědeček Fritz Kohn se narodil v dnešním Horním Benešově na Bruntálsku.