Tělo muže nalezli jiní turisté asi osm kilometrů od osobního auta, které si pár pronajal. Žena ležela asi půldruhého kilometru dál. Teploty v místě dosahovaly 41 stupňů. Podél cesty jsou varování, aby se na ni lidé vydávali jen v autech s náhonem na všechna čtyři kola, protože hrozí uvíznutí v písku. Policie považuje za možné, že s vozem nastaly nějaké potíže a dvojice se vydala pěšky hledat pomoc.

Byla identifikována ve středu. Jde o ředitele jedné populární nizozemské koncertní síně a jeho německou přítelkyni. Bylo jim 44 respektive 38 let.

Dějištěm tragédie byl Národní park Joshua Tree poblíž hranic s Mexikem. Jeho velkou většinu tvoří divočina.