Stroj UH-72 Lakota se vracel na Portoriko ze sousedního ostrova Vieques. Spadl do oceánu asi půldruhého kilometru od města Río Grande na severním pobřeží Portorika, které má oficiálně postavení státu volně přidruženého k USA.

„Nalezli jsme kusy vrtulníku a dál pátráme po přeživších,“ uvedl v úterý major Paul Dahlen. Příčina neštěstí není známa a zjišťuje se. Podle mluvčího pobřežní stráže z Miami bylo v té době v oblasti několik bouřek.

Podle AP bylo cílem cesty na Vieques pomoci při vystavování zatykačů na 43 pašeráky drog.

I Reuters uvádí, že zřejmě byl na akci spojené s bojem proti drogám. Ministerstvo spravedlnosti uvedlo, že akce se účastnily tři vrtulníky a prvé dva se vrátily bez problémů.