Podle vyšetřovatelů se bin Ládin pravděpodobně nachází u afghánsko-pákistánské hranice, kde mohl jen těžko přibrat. FBI zveřejnil dva snímky, na jednom je bin Ládin v tradičním oděvu, na druhém v obleku západního střihu, bez pokrývky hlavy a s nakrátko střiženými vlasy. „Doufáme, že tyto snímky pomohou k tomu, že ho někdo pozná,“ řekl zástupce úřadu Robert Eckert.

Spojené státy po bin Ládinovi marně pátrají od leteckých útoků v září 2001. Při následné invazi do Afghánistánu mu byli nablízku v horském komplexu Tora Bora, odkud jim ale vyklouzl. USA na bin Ládina tehdy vypsaly odměnu 25 miliónů dolarů, kterou později zdvojnásobily. Další dva milióny nabízí asociace pilotů a asociace amerických leteckých přepravců.

Naposledy se bin Ládin objevil na videu zveřejněném v září 2007. Záznam byl tři roky starý a Usáma na něm měl narozdíl od dřívějších let zastřižené vousy.