WISE vynesla z Vandenbergovy letecké základny v Kalifornii do noční oblohy raketa Delta 2. Po měsíčním testovacím provozu bude teleskop v hodnotě 320 milionů dolarů (5,5 miliardy korun) minimálně půl roku obíhat kolem Země a detailně mapovat okolní vesmír.

Zaměří se hlavně na infračervené záření, které vysílají i ta nechladnější kosmická tělesa. Toto záření není viditelné lidským okem a teleskopy pracující pouze ve viditelné části světelného spektra je nezaznamenají.

WISE by tak měl podle NASA objevit dosud neznámé tmavé asteroidy, chladné hvězdy (takzvané hnědé trpaslíky) a velmi vzdálené galaxie. Pokusí se také odhalit neznámé asteroidy a komety, jejichž orbity se nacházejí v blízkosti Země.