Největší sportovní akce se uskuteční na jihoamerickém kontinentu vůbec poprvé v historii. O dva roky dříve navíc bude hostit Brazílie světový šampionát fotbalistů. Obě akce v rychlém sledu pořádalo také Mexiko (1968 a 1970), Německo (1972 a 1974) a USA (1994 a 1996).

Rio de Janeiro se ucházelo o hry již popáté a jeho triumf nyní slaví zhruba 50.000 lidí přímo na pláži Copacabana, kde sledovali na velkoplošné obrazovce slavnostní řeč prezidenta MOV Jacquese Rogga. Oslavy podobající se tradičnímu karnevalu mají probíhat v ulicích města celou noc.