"Zahrnuli do ceny i ostatní věci a my si to musíme teď vysvětlit,“ řekl Barták s tím, že do konce jeho nynější cesty po USA se věc vyřeší. Týž den ministr absolvoval na největší testovací základně Pentagonu základně ukázkové asi půlhodinové kolečko v herculesu.

Druhé kolo ho bude čekat už v pátek přímo v Pentagonu, kde má jednat s jeho šéfem Robertem Gatesem. Cenu uvažovaného nákupu nechtěl v této chvíli prozrazovat. Pokud by se podle svých slov o podmínkách dohodl, chce Česko hned nechat vycvičit posádky a stroje provozovat do půl roku od nákupu.

Jedná se o starší stroje C-130 R/F asi z konce 70. let, které ovšem prošly rozsáhlou modernizací a podle Bartáka by měly sloužit deset patnáct let. Česká armáda by se tak stala soběstačnou v dopravě sil a vojenského materiálu do misí, zejména v Afghánistánu.

Takoví veteráni nejsou výjimkou ani v ozbrojených silách USA. Například elitní 7. skupina zvláštních sil amerického letectva v Eglinu provozuje 10 kusů C-130 starých 45 let a řadu dalších, jen o málo mladších.

Největší základna Pentagonu

Letecká základna Eglin u floridského Valparaisa slouží od 30. let jako víceúčelové testovací zařízení letectva. Rozkládá se na více než 220 hektarech a má k dispozici i obrovský mořský pruh u západního pobřeží Floridy dlouhý 640 km a široký přes 300 km. Tím je největší základnou spravovanou Pentagonem.

Procházejí na ní zkouškami všechny stroje od stíhaček po strategické bombardéry B-52, B-1 a B-2 včetně jejich avioniky. Vyvíjí a testuje i letecké zbraňové systémy, tedy i „chytré“ bomby a rakety s plochou dráhou letu.

Unikátním zařízením je tzv. klimatický hangár, v němž se během pár hodin nastaví teplota od pouštního žáru po arktické mrazy a zkouší se tam výdrž materiálů, letadel a dalších zařízení.

„Měsíční účet za elektřinu se tam pochybuje od 15 do 25 tisíc dolarů (asi 470 tis. Kč),“ řekl jeden z doprovázejících důstojníků. Základna hangár pronajímá i automobilkám, jako například BMW.

Eglin se rozloučil s bojovou 33. stíhací perutí strojů F-15 a od října je střediskem výcviku pilotů supermoderních stíhaček F-35. Školu armádních pyrotechniků, do níž zapisují adepty armády desítek států, už absolvovalo v Eglinu i několik Čechů. Jeden z nich je absolvuje nyní.