Rozsudek se stal precedentem pro další případy, v nichž lidé žalují velké tabákové společnosti. Rozhodující byly v soudním řízení lékařské záznamy, které jasně podložily, že muž zemřel na přímé následky inhalování tabákového kouře.

Přestože právník Hessové původně požadoval 130 miliónů dolarů, experti tvrdí, že rozsudek má z právního hlediska velký význam, protože tabákové společnosti prohrávají soudy podobného typu velmi zřídka.

"Tato porota viděla i přes kouřovou clonu vytvořenou firmou Philip Morris, která se snažila odpovědnost za vlastní zdraví shodit jen na kuřáky, jak hanebně se firmy chovají," říká advokát Edward L. Sweda.

Elaine Hessová má z rozsudku radost: "Nejde o peníze, ale o to udělat dobrou věc, jež dá naději i jiným rodinám, které kvůli tabákovým firmám trpí," prohlásila.