Přehrada se protrhla po vytrvalých deštích. Voda zalila kaňony Cataract a Supai. Záchranáři museli nasadit sedm vrtulníků, s jejichž pomocí evakuovali ze zaplavených oblastí nejprve 170 lidí, většinou turistů a vodáků. Pak pokračovala evakuace indiánů městečka Supai ležícím na dně kaňonu, které voda zalila.

V noci byly záchranné práce přerušeny, protože nehrozilo aktuální nebezpečí zhoršení situace. V pondělí budou pokračovat, protože meteorologé varují, že bude vydatně pršet i v následujících dnech.

Vrtulník zasahuje ve Velkém kaňonu.:. Vrtulník zasahuje ve Velkém kaňonu.foto: ČTK/AP

Ještě před protržením přehrady museli záchranáři zasahovat, když na mělčině uvízli vodáci, jimž prudká voda vzala všech pět raftů. Všech šestnáct lidí se podařilo zachránit.

Zachránit se podařilo i táborníky, jejichž tábor smetla voda.

Městečko Supai leží na říčkách Havasu a Cataract necelých 50 kilometrů severozápadně od Grand Canyon Village, velmi oblíbené turistické destinace na jižním okraji kaňonu. Havasu teče do řeky Colorado, která protéká Velkým kaňonem.