Podle úřadů malé letadlo narazilo v 6.37 ráno místního do stromu a pak se zřítilo na domek, z něhož smetlo střechu na ulici. Asi 20 sekund po nárazu explodovalo palivo. Po první explozi následovaly dvě menší, uvedla svědkyně. Otřes po výbuchu zaznamenali lidé v dome vzdálených skoro kilometr od místa nehody.

Když na místo havárie dorazili hasiči, byl už celý dům v plamenech.

Zástupce města Dennis McNally uvedl, že z domu byli zachráněni tři lidé - dvě děti a dospělý. Všechny přepravily helikoptéry do nemocnice v Portlandu ležícím asi 120 kilometrů jihovýchodně od Gearhartu.

Podle svědků mělo lehlé letadlo, které podnikalo bežný let podél pobřeží, před nehodou viditelné potíže. O osudu pilota nebylo nic zveřejněno.

V městečku žije asi 1100 lidí, vedle stálých obyvatel především rekreanti.