Zrnko prachu zachytil do svých filtrů výzkumný letoun amerického Úřadu pro letectví a vesmír (NASA) v dubnu 2003. Tehdy Země prolétala velmi řídkým chvostem komety 26P/Grigg-Skjellerup, a vědci se proto domnívají, že zvláštní materiál by mohl pocházet právě z ní.

Mezinárodní sdružení mineralogů (IMA) nazvalo nově objevený minerál brownleeit, na počest amerického vědce Donalda Brownleeho. "Minerály mě sice vždycky navýsost zajímaly, přesto si teď těžko zvykám, že sám minerálem jsem," řekl Brownlee.

Seznam vědecky známých minerálů obsahuje asi 4300 položek. Každoročně dopadne na Zemi podle NASA asi 40 000 tun materiálu z vesmíru. Každý den to znamená jedno zrnko prachu na metr čtvereční zemského povrchu.