Podle Reprieve bylo cílem této praxe ukrýt před novináři a právníky vězněné osoby bez řádného soudního příkazu v rámci boje proti terorismu, který vyhlásil americký prezident George Bush po atentátech proti USA v září 2001. Do operace bylo zapojeno až 17 lodí, například USS Peleliu a USS Bataan, především v Indickém oceánu, uvedla organizace s odvoláním na výpovědi bývalých vězňů a zdroje Rady Evropy i armády USA.

"Neexistuje žádná loď-vězení. Neexistuje žádná vězeňská infrastruktura na žádném plavidle. Na lodích se jen někdy uskutečňovaly určité převozy, ale ne v rámci vězeňské infrastruktury, která by hovořila o dlouhodobém věznění," řekl mluvčí Pentagonu Gary Keck.

Nejmenovaný představitel Pentagonu podle agentury AFP uvedl, že americká plavidla se používala k dočasnému držení zajatých bojovníků v rámci boje proti terorismu, kteří byli poté dopraveni do objektu řádné pevninské vězeňské infrastruktury.

V minulých letech se v tisku hovořilo i o tajných vězeních v některých evropských zemích, především v Rumunsku a v Polsku, kde prý Američané drželi podezřelé z terorismu, které zatkli na různých místech světa. USA údajně také používaly k převozu těchto vězňů svými speciálními letadly mnohá evropská letiště, údajně i v Česku. Praha k tomu uvedla, že o žádném podobném transferu přes české území neví.