Biologové s pomocí vlečných člunů, které vedle ohromné velrybí mršiny vypadaly jako dětské lodičky, dotáhli plejtváka na pláž v Point Magu a doufají, že se jim díky pitvě podaří zjistit, proč zemřel.

Předchozí dva uhynulé plejtváky patrně zasáhla proplouvající loď, ale vědci se stále snaží zjistit, jestli nebyli nemocní nebo dezorientovaní.

Plejtvák obrovský dorůstá délky 30 metrů a váží přes 200 tun. Vhodný tvar jeho těla mu umožňuje plout rychlostí až 20 uzlů, patří tak k nejrychlejším mořským tvorům.

Plejtvák se živí hlavně drobnými korýši o velikosti nejvýše několik centimetrů. Velryba pozře každý den odhadem na 40 miliónů těchto drobných korýšů. Tito živočichové dýchají vzduch a rodí živá mláďata.

Plejtváků obrovských dnes žije pouze 500 kusů. Patří mezi velmi ohrožené druhy.