Chaos v brazilském vzdušném prostoru nastal jen pár hodin poté, co prezident Luíz Inacio Lula da Silva v projevu k národu přislíbil zlepšení letecké bezpečnosti. Jeho projev uzavřel třídenní státní smutek za oběti největšího leteckého neštěstí v dějinách země, při němž v úterý v Sao Paulu zahynulo nejméně 189 lidí. [celá zpráva] Prezident mimo jiné přislíbil zvýšené investice do letecké dopravy a výstavbu nového letiště v Sao Paulu.

Dvě hodiny bez radarů

Výpadek radarů trval zhruba od půlnoci místního času do 2:30 hodin. Problém postihl především společenost American Airlines, která musela odklonit 13 svých strojů mířících do Brazílie z New Yorku, Miami a Dallasu. Některé další lety musely být podle mluvčí společnosti Mary Francis Faganové zrušeny, dva stroje American Airlines na lince ze Sao Paula do Miami pak musely nouzově přistát ve městě Manaus v džungli.

"Je tady totální chaos. Nikdy jsem něco takového neviděl a mám z toho velice nejistý pocit," řekl agentuře AP Eli Rocha. Tento padesátník z Oklahoma City se dnes snažil nastoupit do letadla do Dallasu na letišti v Sao Paulu, přeplněném otrávenými a unavenými Američany čekajícími na své dlouho odkládané spoje.

Třiačtyřicetiletý majitel kavárny José dos Santos byl na palubě letu 121 společnosti Delta, když posádka cestujícím oznámila, že Brazílie nepouští letadla do svého vzdušného prostoru kvůli selhání radarů.

"Náš letecký systém, navzdory všem těm investicím, co jsme vložili do rozšíření a modernizace téměř všech brazilských letišť, prožívá těžkosti," přiznal v pátečním projevu prezident Silva.