Oznámení o údajné střelbě policie obdržela telefonicky od osoby, jejíž identitu zatím nezná nebo ji nezveřejnila. Zpráva mluvila o "výstřelech a zápachu kouře". Mluvčí policejní ostrahy Kapitolu seržantka Kimberly Schneiderová už dříve na tiskové konferenci uvedla pouze tolik, že "telefonát byl hodnověrný" a že zatím "není nic známo o nějakých zraněných nebo zatčených".

Ke střelbě mělo údajně dojít v garážích budovy Rayburn, která stojí naproti Kapitolu. Členové Sněmovny reprezentantů, dolní komory parlamentu v ní mají svoje úřadovny.

Všechny budovy, které ke Kapitolu patří, propojují tunely. Policie proto hlídala i je. Lidem v úřadech policie příkázala, aby se znich nevycházeli.

Senát nepřerušil svoji práci

Sněmovna reprezentantů, proti níž stojí budova Rayburn, v pátek nezasedala, v době údajné střelby jednal jen jeden sněmovní výbor. Ten po uzavření jednací místnosti pokračoval v programu.

Senát, horní komora parlamentu, naopak v pátek jednala. Sídlí však na opačném konci budovy Kapitolu a své jednání nepřerušila.

Krátce po vyhlášení poplachu přijely čtyři sanitky ke vchodu do budovy Rayburn a policie rozšířila uzavřený okruh i kolem této budovy. Vyšetřování v administrativní budově poslanců přes ulici pokračovalo i po odvolání poplachu.