Paříž zaplatila výkupné 25 miliónů dolarů (554 miliónů korun), Řím dal 11 miliónů dolarů a Berlín osm miliónů dolarů. U každé země se jednalo o tři unesené osoby v letech 2004 až 2006. Londýn podle listu za osvobození svých občanů neplatil, ale dával peníze prostředníkům k vyjednávání s únosci.

The Times své tvrzení opřel o dokumenty, které mají v držení "představitelé bezpečnosti v Bagdádu, kteří hráli klíčovou roli v jednáních" o osvobození západních zajatců v Iráku.

Rebelové a zločinci v Iráku v posledních letech unášejí zahraniční občany, za které zpravidla požadují odsun cizích jednotek z iráckého území, propuštění některých vězňů nebo peníze. Ze stovek unesených osob jich násilníci většinu nakonec propustili, několik desítek jich ale zavraždili.