Sledovány byly reakce jednašedesátiletého Willieho Browna, který byl ve Severní Karolíně popraven za vraždu prodavačky a loupežné přepadení z roku 1983.

Přístroj byl použit, protože okresní soudce Malcolm Howard požadoval, aby stát zaručil, že odsouzenec upadne po podání sedativ do bezvědomí dříve, než mu bude injekčně aplikován prostředek způsobující ochrnutí a zástavu srdce.

Nejistota, zda smrtící injekce nezpůsobují utrpení, vedla již k odložení poprav v některých dalších amerických státech, například na Floridě či v Kalifornii. "Krutý či neobvyklý" trest zakazuje americká ústava.

Sporná účast lékaře

Poprava v Severní Karolíně ale vyvolala etické otázky ohledně aktivního zapojení lékaře a zdravotní sestry do popravy. Oby sledovali přístroj v kontrolní místnosti sousedící s celou smrti a vyhodnocovali zobrazená data. Etický kodex americké lékařské asociace totiž nedovoluje lékařům účastnit se aktivně poprav. Dosud lékař a zdravotní sestra popravám pouze přihlíželi.

"Použití lékařských schopností a rozhodování pro účely jiné než ty vedoucí ke zlepšení zdraví a blaha jedince porušuje základní etický kodex lékařství," prohlásila Priscilla Rayová, která vede v asociaci radu pro etické a soudní záležitosti. "Žádat proto po lékařích, aby se zapojovali do poprav, znamená porušení jejich přísahy chránit život a podkopává důvěru veřejnosti v lékařskou profesi," dodala.