Atentátník papeže postřelil na Svatopetrském náměstí v Římě v roce 1981 a motiv jeho činu nebyl nikdy zcela objasněn. Po téměř dvaceti letech v italské káznici dostal na žádost papeže milost a byl vydán do Turecka, kde si ve vězení odpykával desetiletý trest za vraždu vydavatele jedněch tureckých novin, jíž se dopustil v roce 1979. Agca udržoval styky s tureckými krajně pravicovými skupinkami.

Jan Pavel II. navštívil Agcu ve vězení v roce 1983 a odpustil mu. Podle agentury Anadolu atentátník po propuštění zřejmě nastoupí na vojnu, na níž dosud nebyl.