Svědci slyšeli dvě exploze, nejprve vybuchla šrapnelová  mina a pak další mina nebo protitankový granát. 

"Museli to být Tamilští tygři, jen oni by něco takového mohli udělat," řekl vysoký velitel Prasad Samarasinghe. Tamilští tygři však odmítli odpovědnost za útok, který přinesl nejvíce obětí od příměří v roce 2002. Jejich mluvčí Daya Masterová řekla, že mezi nimi a útokem nejsou "žádné vazby".

Mezinárodní pozorovatelé situaci označují za alarmující. Před explozí Tamilští tygři potvrdili, že při přestřelce s nimi zemřeli tři jiní námořníci

Podle vlády "předem naplánované a nelidské útoky podkopávají snahu vlády udržet mír". Útok by se však podle vládních zdrojů neměl projevit na snaze dosáhnout pevnější mírové dohody.