První případ byl hlášen 16. prosince ze  střední školy v obci Starogladovskaja, kde onemocnělo několik dívek. V pondělí k nim přibylo šest žáků a učitelka ve škole v Šelkovské. Po ohlášení čtyř úterních případů ze vsi Kobi počet hospitalizovaných, mezi nimiž jsou žáci i učitelé a zaměstnanci škol, vzrostl na 40.

První šetření ukazuje na blíže neurčený druh nerovového plynu, prohlásil mluvčí jihoruského úřadu ministerstva pro mimořádné situace Vladimir Gerasin. Stejného názoru je i Husejn Nuchajev, jenž je hlavou Šelekovského okresu. Do provedení testů v mobilní laboratoři v Rostově na Donu  však podezření nelze potvrdit. Prokuratura vznesla obvinění na neznámého pachatele z porušení hygienických a epidemiologických norem.  

Nervový plyn byl mimo jiné použit ruskými speciálními silami proti čečenským separatistům, kteří provedli teroristický útok na moskevské divadlo na Dubrovce v roce 2002. Převážně účinkem plynu tehdy v budově zahynulo 41 teroristů a 129 z několika stovek rukojmích.