Podle pozorovatelů bylo v davu, který netrpělivě čekal na otevření brány rozdělovacího střediska v místní škole, kolem 3000 lidí.

Při následném zahájení distribuce dávek se lidé vrhli v panice kupředu. V tlačenici byli někteří z nich ušlapáni k smrti nebo utrpěli těžká zranění. "Postavil jsem u vchodů ke všem centrům, kde se očekávala panická reakce, policisty, ale to, co nastalo, se vymykalo našim možnostem," uvedl místní policejní ředitel.

V Madrásu jde přitom již o druhý podobný incident v uplynulých dvou měsících. V listopadu tam totiž zahynulo šest lidí a dvacet utrpělo zranění.

Při povodních, které zasáhly stát Tamilnád od letošního října, přišlo o život 430 lidí a přibližně půl miliónu osob ztratilo střechu nad hlavou. Povodně byly způsobeny monzumovými dešti ze severovýchodu, které vznikají v důsledku cyklónů v Bengálském zálivu.