Vysoký počet obětí si vyžádalo především zemětřesení u Sumatry z 26. prosince. Následné vlny tsunami zasáhly 13 států kolem Indického oceánu, především pak Indonésii, Srí Lanku, Thajsko a Indii. Vyžádaly si 232 010 mrtvých a nezvěstných.

Podobně vysoká čísla přinesl rok 1976, kdy při zemětřesení v Číně zemřelo 240 000 lidí. Cyklón a následné záplavy  v Bangladéši usmrtily v roce 1970 půl miliónu osob.

Podle Červeného kříže naopak loni poklesl počet lidí postižených přírodními neštěstími na 146 miliónů. Průměr za posledních deset let přitom činí 258 miliónů. Celkem bylo v roce 2004 hlášeno 719 přírodních pohrom.

Velká pomoc

MVČK také uvedl, že na pomoc lidem postiženým tsunami dostal 1,5 miliardy dolarů. "Jestli jsme dostali dost peněz? Odpověď je ano," řekl Bekela Geleta, šéf asijské delegace Červeného kříže. Jen Indonésie vybrala na pomoc postiženým a rekonstrukci budov 600 miliónů dolarů. Postavilo se za ně na 30 000 domů v nejvíce postižené provinci Aceh.

MVČK v souvislosti s přírodními katastrofami vyzdvihl význam systémů předběžného varování, které mnohdy mohou tragédiím zabránit. Vědci sice zachytili silné zemětřesení u břehů indonéského ostrova Sumatra, ale neexistoval způsob, jak doručit prostým vesničanům žijícím na pobřeží Indického oceánu zprávu o vlnách tsunami.