Zápisky o 220 stranách začínají 31. ledna, kdy se papežovo zdraví zhoršilo, a končí líčením událostí několik dní po smrti Jana Pavla II. Vatikán se tak podle agentury AP nejspíš snaží předejít spekulacím a pochybám kolem úmrtí tohoto oblíbeného papeže, jak se dělo někdy u jeho předchůdců.

Jan Pavel II., vlastním jménem Karol Wojtyla, byl zvolen papežem 16. října 1978. Byl třetím nejdéle sloužícím papežem v téměř dvoutisícileté historii římskokatolické církve; jeho pontifikát trval 26 let, pět měsíců a 16 dní. Hodně cestoval: navštívil jednou nebo vícekrát 129 zemí a území, jednou nebo vícekrát na 620 metropolí a měst.