V sobotním projevu před členy mládežnického hnutí strany v durynském Seebachu řekl, že Němci musí přijmout zodpovědnost za 12 let vlády Adolfa Hitlera a jeho nacistické strany, avšak podle něho jde jen o malou část dějin Německa.

„Hitler a nacionální socialisté jsou ale jen trochou ptačího trusu na naší úžasné historii – a ta, milí přátelé, trvala mnohem déle než těch prokletých dvanáct let,“ prohlásil a vysloužil si potlesk posluchačů.

Výrokem okamžitě vyvolal rozhořčené reakce na sociálních sítích. „Tato vyjádření odhalují pravou tvář strany skrývající se za ctihodné střední vrstvy,“ upozornila na Twitteru Annegret Krampová-Karrenbauerová (55), generální tajemnice vládní Křesťanskodemokratické unie (CDU).

Katrin Göringová-Eckardtová (52) ze strany Zelených Gaulandova slova považuje za „facku do tváře přeživším holokaustu a jejich potomkům“.

AfD je třetí nejsilnější stranou ve Spolkovém sněmu. Sedmasedmdesátiletý Alexander Gauland je spolupředsedou strany. Před toto uskupení se v loňských zářijových volbách dostala jen CDU/CSU spolkové kancléřky Angely Merkelové a němečtí sociální demokraté.