Americký ministr spravedlnosti Jeff Sessions a šéf imigračního a celního úřadu Thomas Homan uvádějí, že nejde o nějaké nové opatření, ale o rozšiřování již zavedených postupů.

„Vždy jsme rozdělovali rodiny,” řekl Homan s poukazem na to, když zadržené osoby nebyly například s to dokázat příbuzenský vztah. Někteří pašeráci lidí podle něj při převozu dětí tvrdí, že jsou jejich rodiči.

Dalším případem, kdy se musejí podle něj oddělovat děti od dospělých, je, když je dospělý doprovod trestně stíhán a umístěn do vazby. Dítěti pak musejí úřady zajistit dočasnou opatrovnickou péči.

V dubnu oznámily úřady začátek „nulové tolerance” vůči imigrantům, kteří se do země dostávají bez povolení. Doposud se spokojovaly s tím, že lidi zadržené za protiprávní překročení hranice deportovaly bez trestního stíhání.