Ibrahim Liman a Babakura Kolo z CJTF uvedli, že boje vypukly kolem 18:00 místního času (19:00 SELČ). Agentuře Reuters řekli svědci, že z Maiduguri se ozývají exploze a střelba. Armáda vydala prohlášení, v němž vyzvala obyvatele, aby nepanikařili, zůstali doma a byli ostražití, zároveň ale tvrdila, že „bezpečnostní situace v Maiduguri je pod kontrolou”.

Místní obyvatel Fati Abubakar nicméně Reuters řekl, že z několika čtvrtí města lidé prchají kvůli zvukům „výstřelů a bomb”. „Už několik hodin neustále slyším hlasité zvuky,” uvedl. Další svědci hovořili také o vysokém počtu vojáků v terénu.

„Na základě informací, které máme k dispozici, to vypadá, že se pokoušejí (islamisté) dostat ke kasárnám Giwa, kde je vězněno mnoho jejich druhů,” řekl Ibrahim Liman.

AFP uvádí, že v objektu drží armáda několik stovek lidí podezřelých z členství v Boko Haram. Radikálové na něj zaútočili už v roce 2014 a na svobodu se tehdy dostaly desítky vězňů.

Maiduguri je centrem devítiletého konfliktu s Boko Haram, jejíž povstání s cílem vytvořit islámský stát podle Reuters stálo život přes 30 000 lidí. Od rozsáhlé protiofenzívy nigerijské armády v roce 2015 hrozí teroristé hlavně sebevražednými atentáty.

Probít se do Maiduguri se tento měsíc už jednou pokusili. Zemřelo při tom nejméně 15 lidí a dalších 83 utrpělo zranění.