„Ministerstvo zahraničí... oficiálně vrátilo Francouzské republice prostřednictvím rumunského velvyslanectví v Damašku, které zastupuje francouzské zájmy v Sýrii, velkokříž Řádu čestné legie udělený prezidentovi Asadovi bývalým francouzským prezidentem Jacquesem Chirakem,“ uvedla kancelář syrského prezidenta.

Podle prohlášení rozhodnutí vrátit prestižní vyznamenání padlo poté, co se Francie spolu s USA a Británií zúčastnila v sobotu vojenské akci proti Sýrii. „Prezident Asad nepovažuje za čest nosit vyznamenání udělené režimem, jenž je otrokem Spojených států, které podporují teroristy,“ zdůvodnila vrácení řádu prezidentská kancelář.

Francie, Británie a USA v sobotu podnikly koordinovaný vojenský úder na syrské cíle, které podle západních zemí sloužily ke zpracovávání a dalšímu skladování chemických zbraní. Reagovaly tak na údajný chemický útok v syrské povstalecké enklávě Dúmá, který si vyžádal přes 40 životů a který opoziční síly a Západ připisují právě syrské vládě. Damašek i jeho spojenec Rusko to odmítají.