Současná ofenziva začala v pátek, kdy Turecko ze svého území zahájilo ostřelování Afrínu. V ostřelování armáda pokračovala v sobotu ráno a následně oznámila, že zasáhla pozice kurdské Strany demokratické unie (PYD), její ozbrojené složky YPG a Strany kurdských pracujících (PKK).

Erdogan tento týden prohlásil, že Turecko „vyčistí“ oblasti u své hranice od teroristů, a kromě operace proti Afrínu pohrozil také útokem na Manbidž. Tato slova v sobotu zopakoval, aniž o této operaci uvedl bližší podrobnosti.

Arabsko-kurdská koalice SDF podporovaná Spojenými státy ale v reakci na turecké manévry uvedla, že operace může „vdechnout nový život Islámskému státu“, který už v Sýrii přišel o drtivou většinu území. Kurdové podle ní nebudou mít jinou možnost, než se tureckým útokům bránit.

Zastavte to, vyzvali akademici

V reakci na dění v Afrínu vyzvala ve společném prohlášení skupina prominentních akademiků lídry Ruska, Spojených států a Íránu, aby Turecku v útocích na YPG zabránili.

Tureckou ofenzivu v Afrínu akademici označili za „evidentní projev agrese v regionu, kde je mír a jehož řízení následuje demokratické principy“. Spojené státy mají morální povinnost postavit se za kurdský lid, který výrazně pomohl v boji proti IS, pokračovali akademici. Prohlášení podepsal například politický aktivista a spisovatel Noam Chomsky.

Turecký prezident v uplynulých dnech několikrát syrské Kurdy varoval, že proti nim spolu se syrskými povstalci spřízněnými s Ankarou vojensky zasáhne. Nejnovější ostřelování podle turecké armády bylo v sebeobraně.

YPG: Porazíme tuto agresi

Milice YPG značily postup Ankary za „agresivní válku proti našim lidem v Afrínu”. Terčem náletů se podle nich staly čtvrtě, kde žijí civilisté. Mluvčí kurdských milic YPG Birusk Hasaka uvedl, že při sobotních náletech tureckých sil v Afrínu zahynulo šest civilistů a tři bojovníci. Ankara nicméně tvrdí, že útočila pouze na teroristy.

„Porazíme tuto agresi, jako jsme porazili jiné podobné útoky proti našim vesnicím a městům,” uvedly milice. Vyzvaly zároveň muže a ženy na severu Sýrie, aby se k nim připojili a pomohli jim Afrín ochránit.

Milice YPG, které jsou ozbrojenou složkou PYD, se podílely na boji proti islámským radikálům a mají za sebou podporu SDF. Turecko ale jak milice, tak PYD považuje za odnož PKK, kterou Ankara označuje za teroristickou organizaci.

V pátek turecký ministr obrany Nurettin Canikli potvrdil, že operace v Afrínu byla zahájena, ale zároveň uvedl, že pozemní síly na místo zatím nedorazily. Vojenská operace v oblasti není podle analytiků možná bez souhlasu Ruska, které je zadobře s YPG a má také v regionu mnoho vojáků. Canikli už dříve uvedl, že Ankara vojenskou operaci konzultuje s Moskvou. Ve čtvrtek odjeli jednat do Moskvy náčelník generálního štábu turecké armády a velitel tajných služeb.