Martin McGuinness býval jedním z hlavních velitelů IRA, která vedla ozbrojený boj za odtržení Severního Irska (Ulsteru) od Spojeného království. Následně se stal strůjcem mírového procesu v této britské provincii.

Po loňském červnovém referendu o brexitu vyzval k vypsání regionálního plebiscitu o sjednocení Severního Irska s Irskou republikou.

V roce 2011 se neúspěšně ucházel o funkci irského prezidenta, letos v lednu rezignoval na svůj vládní post.

IRA byla oficiálně odzbrojena až v roce 1998, po téměř třech desetiletích sektářského násilí mezi protestantskými unionisty a katolickými republikány. Zdejší teroristické útoky si od roku 1969 vyžádaly kolem 3500 mrtvých.