„Stydím se za to, že jsem přihlížel bezpráví a nic jsem proti tomu neudělal,” uvedl Hanning. „Je mi to upřímně líto,” dodal s tím, že lituje, že byl členem zločinecké organizace, která je zodpovědná za smrt mnoha nevinných lidí a zničení nespočetných rodin.

Před samotným prohlášením přečetli Hanningovi obhájci před soudem 23stránkovou zprávu o jeho dětství a působení ve vyhlazovacím táboře v Osvětimi. Obžalovaný v ní přiznává, že o páchání masových vražd věděl. Zároveň ale zpráva vykresluje obraz muže, který se proti svému povolání do služby a pozdější činnosti jako táborový dozorce neměl šanci bránit.

Hanning sloužil v Osvětimi od ledna 1943 do června 1944, a podle Centrály pro zločiny nacismu se tak podílel na holokaustu. Střežil údajně nejen tábor, ale dohlížel i na přijíždějící transporty.

Zřejmě poslední soudní procesy 

V Německu v současnosti probíhají zřejmě poslední soudní procesy, v nichž se ze svých činů zodpovídají členové personálu nacistických koncentračních táborů.