Loď PeeJay začala hořet, když se vracela z ostrova White Island do města Whakatane. Posádka uvědomila o problémech úřady ve chvíli, kdy bylo plavidlo asi kilometr od břehu. Úřady následně vyzvaly lodě, které byly v blízkosti místa neštěstí, aby připluly na pomoc.