Podle policie nejprve do vchodu hotelu Wehliya najel sebevražedný atentátník v automobilu plném výbušnin. Následně tam vtrhli další ozbrojenci a začali střílet. Druhý útok se odehrál v hotelu Siyaad. Oba hotely hojně navštěvují vládní úředníci a poslanci.

Milice Šabáb, které v Somálsku usilují o zavedení islámského práva šaría, tradičně zvyšují intenzitu útoků během postního měsíce ramadánu. V roce 2011 se vojákům mise Africké unie (AMISOM) podařilo Šabáb vytlačit z metropole Mogadiša a později z většiny jižního a středního Somálska, které předtím tyto milice ovládaly.

Islamisté ale nadále podnikají útoky především v hlavním městě. Jako údajnou odplatu za účast na mezinárodní misi provedli i několik velkých atentátů na území sousedních států, především v Keni.